Как не ошибиться при выборе наручных часов в подарок.

В конце прошлого века, в связи с появлением большого количества электронных приборов, в которые включена функция таймера (мобильные телефоны Vertu, КПК, mp3-плееры и так далее), роль наручных часов, как прибора для измерения времени, начала стремительно падать. В последние годы все большее количество людей рассматривают наручные часы как необходимый аксессуар, как часть своего имиджа, как ювелирное украшение. Жители европейских стран пришли к такой философии восприятия часов несколько раньше. В России же, где высшим шиком до поры до времени являлись пресловутые Командирские, отношение к часам традиционно было несколько иным. «Вот видишь – стекло с краю сколото. Это мы в походе по Карпатам были, я сорвался со скалы. А вот тут вмятина на корпусе, видишь? Это о время сплава на каяках я перевернулся, и о камень рукой ударился. Кстати, часы даже не протекли». Такого рода восприятие часов очень характерно для старшего поколения. И обладателю раритета не важно, что его часы выглядят, мягко говоря, очень сильно потрепанными жизнью. Европеец, напротив, покупая себе часы, покупает настроение, и готов бесконечно слушать различные вариации швейцарских сказок, наподобие: «В давние-давние времена, в цветущую долину с высоких гор спустился наш далекий предок. В этом уютном и тихом местечке, где трава всегда зеленая, небо всегда синее, и ручные звери производят чудесный шоколад Альпен Гольд, он посадил дерево, построил дом и вырастил сына. А потом, от скуки, начал изготавливать часовой механизм. С тех пор в нашей семье на протяжении веков сохраняются и бережно передаются секреты часового мастерства».

А теперь представьте, что вам необходимо купить часы, выдержанные в духе европейской философии, в подарок вашему родственнику или деловому партнеру. То есть фактически требуется совместить современный стильный дизайн с надежностью старых советских часов. Для того, чтобы такая задача не казалась вам непосильной, требуется иметь определенные знания относительно материалов и технологий, используемых в часовой промышленности. По мере сил в рамках настоящей статьи я постараюсь изложить основные моменты, влияющие на надежность и функциональность наручных часов.

Итак, сходу отметаем электронные часы, для которых материалы в массе своей – пластик, каучук и резина. Да, безусловно, есть исключения, например, новая линейка Timex’а с титановыми вставками в корпусе и браслете. Тем не менее, в массе своей противоударные и влагоустойчивые спортивные электронные модели часов с датчиками сердечного ритма и навороченными race-хронографами с кучей засечек и опцией выбора лучшего/среднего времени – не совсем то, о чем хотелось бы рассказать.

Пожалуй, не ошибусь, если скажу, что то, насколько долго они сохранят презентабельный вид, зависит (помимо аккуратности их хозяина, естественно) от материала браслета, корпуса и безеля, типа используемого стекла, и метода нанесения покрытия на металлические детали часов. Остановимся подробнее на каждом из перечисленных узлов.

Часовое стекло. Вариантов, по большому счету, всего четыре: пластик, минеральное стекло (mineral glass), минеральное стекло со специальным покрытием (semi-sapphire, ssapphire, as sapphire, triplex) и сапфир (sapphire). Пластик при прочих равных – самый дешевый материал, легкий, удобный и простой в обработке. Качественный пластик, вопреки расхожему мнению, не желтеет и не мутнеет от времени. Пластиковое стекло тяжело разбить, но, тем не менее, его очень легко поцарапать, поэтому, как правило, оно недолговечно. Обычное минеральное стекло – просто стекло, со всеми его достоинствами и недостатками. Легко обрабатывается, можно придать практически любую форму, хоть банальную линзу делай, хоть под граненый кристалл стилизуй. Подвержено царапинам в значительно меньшей мере, чем пластик. Специальные покрытия, наносимые на стекло, устраняют этот недостаток (но не делают его более ударопрочным), при этом не изменяя его стоимость в сторону увеличения в заметной мере. Искусственный сапфир – материал чрезвычайно красивый, с отличной игрой света, абсолютно не подверженный царапинам, но при этом не особенно ударопрочный. Часы с сапфировым стеклом при аккуратном обращении способны сохранять свой презентабельный вид в течение долгих лет. К минусам сапфира стоит отнести два фактора. А именно, из-за сложности обработки этого чрезвычайно твердого материала любая форма стекла, отличная от плоского кружочка, автоматически увеличивает стоимость часов на сумму минимум на две тысячи евро. Второй недостаток связан с тем, что если обычное минеральное стекло разбить – оно раскалывается на несколько крупных осколков или дает трещины. Сапфир же осыпается в часы мелким крошевом, зачастую повреждая их механизм.

Металлические детали часов – корпус, браслет и безель (безелем обычно называют металлический ободок вокруг стекла, предназначенный для его крепления). Выбор материала для этих деталей всегда представляет собой попытку компромисса между качеством и ценой с поправкой на учет безопасности для здоровья человека.

Самый простой и доступный материал для них – так называемый аллой (alloy, сплав на цинко-аллюминиевой основе), вытеснивший ранее широко применявшуюся латунь. К его достоинствам следует отнести невысокий вес, легкость в обработке и доступность по цене. Корпуса большинства часов в ценовом диапазоне до 100-150 евро делаются именно из аллоя. Однако аллой не очень хорошо «держит» покрытие и подвержен механическим повреждениям, и через какое-то время изготовленные из него часы покрываются царапинами и потертостями. Сталь является практически идеальным материалом для изготовления указанных деталей. Прочные, значительно менее подверженные износу, поверхностным царапинам и деформации, стальные компоненты смотрятся достаточно стильно. К тому же им очень легко вернуть товарный вид – достаточно просто отполировать их. При покупке важно обратить внимание на надпись на задней крышке часов – на моделях, корпуса которых целиком изготовлены из стали, производитель как правило делает надпись all stainless steel. В случае же, если надпись выглядит как stainless steel back – речь идет о том, что у часов из стали сделана только задняя крышка корпуса. Недостатком стальных часов является разве что их относительно большой вес.

Титан, материал авиационной промышленности, «крылатый металл» - значительно легче стали, достаточно хрупкий и гипоаллергенный. В часовой промышленности используются сплавы на основе титана, что позволяет устранить хрупкость исходного материала. В некоторых случаях титановые детали полируют, и они приобретают вид, сходный со стальными, обладая при этом значительно меньшим весом. Кроме этого, титановые часы на ощупь кажутся «теплыми» из-за того, что титан обладает относительно низкой теплопроводностью. Недостатком титановых сплавов является то, что детали из них подвержены появлению неглубоких поверхностных царапин. Кроме того, из-за достаточно заметной взаимной диффузии титановые детали, долгое время находящиеся в контакте друг с другом, как бы «слипаются», поэтому титановые часы необходимо иногда разбирать.

Использование других материалов для изготовления часовых корпусов (драгметаллы, сплавы на основе вольфрама, например, тангстен) – тема для отдельного материала.

Отдельно стоит отметить следующее – по своим физическим и химическим характеристикам идеальным материалом для часовой промышленности является никель. Но, к сожалению, примерно 10% людей с европейским типом кожи подвержены аллергическим реакциям на никель. При этом аллергия на никель практически не встречается у людей с азиатским типом кожи. Поэтому часы, произведенные для продажи в Азии и на Ближнем Востоке, часто делают из никеля, а при производстве часов для европейского и американского рынков никель не используется. Что касается нанесения декоративного покрытия на металлические детали, в основном используются три метода – морально устаревший гальванический, PVD и IPG. Гальваника дает наихудшие результаты в смысле качества и долговечности рабочего покрытия при его наибольшей толщине. PVD (physical vapour deposition) – осаждение частичек металла на часовой элемент из газовой фазы, метод, дающий хорошие результаты при относительно невысоких затратах на производство, поэтому в последние годы он применяется повсеместно. Считается, что pvd-покрытие при прочих равных обладает равной механической устойчивостью и долговечностью с гальваническим покрытием пятикратной толщины. IPG (ion plating gold) - наиболее передовой метод, при котором частички металла, используемого для декоративного покрытия, не осаживаются, а внедряются в поверхностную структуру детали. Указанный метод в совокупности с использованием специальной предварительной обработки детали (например, нанесения на нее слоя нитрида титана) дает наилучшие результаты по износостойкости, однако незначительно увеличивает стоимость конечного продукта.

Таким образом, минимальные знания об используемых в часовом производстве материалах и технологиях помогут вам избежать ошибок при покупке наручных часов.