Какими бывают корпуса часов?

Корпус часов – это намного больше, чем дизайн и красота. Срок службы часов во многом определяется материалом, из которого изготавливается корпус, а также его обработкой – ведь неисправный корпус нельзя починить, как сломанный механизм. Стоит отметить, что выбор материала для изготовления корпуса чаще всего основывается на соотношении цена-качество. Прежде чем купить часы, определитесь, чего вы ожидаете от них: вам нужен привлекательный внешний вид? Возможность сохранить его в течение долгого времени? Или, может, ключом является безопасность вашего здоровья? Разумеется, материалы, которые имеют высокую твердость и обеспечивают сохранность безупречного внешнего вида в течение длительного срока, являются достаточно дорогостоящими. К тому же, для обработки таких материалов требуется, как правило, специальный инструмент, а также дополнительное время и умение для качественной обработки. Сегодня в часовых мануфактурах используется четыре основных материала для производства корпусов наряду с различными уникальными вариантами. Латунь является наиболее распространенным, традиционным материалом, который не имеет высокой себестоимости и легок в обработке. К основным недостаткам ее можно отнести быстрое окисление и подверженность коррозии, так что для таких корпусов требуется дополнительное покрытие. Когда покрытие изнашивается, восстановить внешний вид часов уже невозможно, к тому же, сами покрытия могут вызвать аллергию. Именно поэтому в латунных часах заднюю панель обычно делают из стали. Но почти все модели с латунным корпусом сохраняют первозданный вид не дольше пяти лет. Сплавы (англ. «alloy») стоят на втором месте после латуни, являясь весьма доступной альтернативой для дешевых моделей. Чаще всего используется цинко-алюминиевый сплав. Корпуса из сплавов отличаются более надежным качеством по сравнению с латунью, технологией производства и, конечно, составом. Корпуса из сплавов, тем не менее, отличаются относительной мягкостью, что способствует быстрому износу. Для таких корпусов также применяется особое защитное покрытие. Сплавы не используются при производстве дорогих часов со статусом. Часы со стальными корпусами приобретают немалую популярность в последние годы, являясь оптимальными в соотношении цена-качество. Сталь является прочным материалом, при полировке или шлифовке она имеет замечательный внешний вид, который легко восстановить дополнительной шлифовкой или полировкой. Для производства часов используются гипоаллергенные виды стали. Сталь имеет более высокую себестоимость и требует особой обработки, что поднимает цену часов с корпусом из этого материала. Примерно на одном ценовом уровне со стальными часами находятся и часы в титановых корпусах. Для долговечности часов используются титановые сплавы, так как сам титан – достаточно хрупкий материал. Титановый корпус не требует дополнительных покрытий, металл – гипоаллергенный. В сравнении со сталью, титан является более легким материалом, а часы из него кажутся «теплыми», так как материал имеет низкую теплопроводность. К недостаткам можно отнести легкость появления небольших поверхностных царапин на таких часах. Интересно и то, что два куска титана, сжатые вместе, могут «свариться» друг с другом. Так что в часах с титановой передней и задней крышкой нужно иногда открывать, чтобы крышка не «приросла» к корпусу. К экзотическим вариантам материалов для корпусов часов можно отнести керамику (используется для обшивки космических кораблей), пластик, дерево и, конечно, драгоценные камни/металлы.