Часы с большой датой
Уже несколько веков назад, когда часовое искусство шагнуло от стационарных напольных часов к портативным, мастера начали разрабатывать те или иные функции для своих изделий. Некоторые из них были эстетической забавой, другие носили сугубо практический характер. В разряд последних можно смело отнести такую функцию, как индикатор даты. Ранее этот механизм был достаточно прост: в корпус часов помещался диск, на котором последовательно были выгравированы цифры от 1 до 31. Раз в сутки диск смещался, таким образом, в специальном окошечке можно было наблюдать текущую дату. Такая конструкция, увы, была несовершенна: во-первых, если в месяце был не 31 день, то корректировать нужно было вручную, а во-вторых, цифры даты очень сложно было сделать хоть сколько-нибудь читаемыми, ведь размеры диска зависели от ограниченных габаритов корпуса хронометра. Однако с течением времени появились так называемые часы с большой датой.

В тридцатых годах 20 века была предложена достаточно остроумная конструкция, позволявшая отобразить дату удобным для владельца способом. В частности, появилось два независимых диска. Первый «отвечал» за десятки, и на нём были изображены значения от 0 до 3, а второй, с цифрами от 0 до 9, показывал единицы. Таким образом, вместе данные двух дисков составляли дату. За счёт резкого уменьшения количества знаков на дисках стало возможным делать достаточно большие и удобочитаемые цифры. Эта конструкция оказалась настолько простой и удачной, что по-прежнему пользуется успехом и производителей часов самых различных ценовых сегментов.

Упоминая часы с большой датой, нельзя обойти вниманием так называемый саксонский принцип, принадлежащий фирме A. Lange & Sohne. Часовщики этой компании пошли по другому пути, предложив диск с цифрами от 0 до 9 и вращающуюся крестовину со значениями от 1 до 3. Совместно обе детали опять же образуют дату.

Стремление именитых часовых мастеров сделать всё возможное для удобной и простой эксплуатации хронометров, без сомнения, достойно восхищения.